SITIO PILOTO COSTA RIOJANA, LA RIOJA

DESCRIPCIÓN

El Sitio Piloto “Costa Riojana” se localiza en el Noroeste de la Provincia de La Rioja, Departamento Castro Barros. Ocupa el valle que corre en dirección N-S paralelo a la ladera oriental de la Sierra de Velasco. Fitogeográficamente, el Sitio Piloto corresponde a la porción septentrional del Desierto del Monte o Monte de Sierras y Bolsones. El paisaje típico es una estepa arbustiva abierta, con dominancia de jarillas, retamos y Fabaceas arbustivas. Climáticamente, es una zona árida a semiárida, con una precipitación media anual entre 100 y 350 mm, concentrada mayormente durante el verano. Los pueblos se asientan en los piedemontes, a una altitud promedio de 1300 m snm. Todos ellos dependen de vertientes serranas permanentes que proporcionan agua durante todo el año, utilizada tanto para riego como para consumo humano. El Sitio Piloto comprende los pueblos de Agua Blanca, Pinchas, Chuquis, Aminga, Anillaco, Los Molinos y Anjullón, abarcando un área de 496 km2. En los pueblos se concentran las fincas de pequeños productores con cultivos de nogales, frutales, vid y olivo. La producción intensiva más grande del Departamento corresponde a viñedos. La ganadería, predominantemente caprina y en menor medida bovina, es extensiva y de subsistencia. Entre los problemas del sitio piloto pueden citarse la tala de árboles nativos para obtención de leña, el desconocimiento de prácticas alternativas para un manejo sustentable de la tierra, el sobrepastoreo histórico, el desmonte del Monte nativo sin planificación previa, el desconocimiento y/o falta de aprecio por la flora y fauna nativa así como la ausencia de áreas naturales protegidas, el bajo grado de cooperativismo entre los pequeños productores, y los problemas asociados al déficit hídrico característico de las zonas desérticas.