SITIO PILOTO VALLES ÁRIDOS, CATAMARCA

DESCRIPCIÓN

La región comprende varios valles, entre ellos, el Calchaquí, y el de Luracatao, que están ubicados a una altitud entre los 1500 y los 3000 msnm. El valle de Santa María o Yocavil corre con dirección N-S, como continuación del Calchaquí. Es una región cuya población ha desarrollado dos formas de economía: la agricultura por regadío y el pastoreo de animales como la llama y la alpaca en tiempos prehistóricos a los cuales se agregaría, después de la conquista y colonización, la oveja y la cabra y en menor medida el ganado equino y vacuno. Asimismo, se presentan terrenos con desmontes de los arbustales, con una consecuente caída de la productividad y de las prestaciones de los servicios ecosistémicos, conllevando la degradación de las tierras e incrementando tanto en erosión hídrica como eólica, por otra parte en los sectores más bajos del terreno se produjo un aumento de la salinidad producto del ascenso capilar. Otras áreas sostienen su productividad sin un incremento importante de la degradación de las tierras a pesar de los muchos años de agricultura que se realiza en esta porción del valle. Finalmente si bien en el sector de viñas a pesar de que se produjo un brusco reemplazo de la cubierta vegetal natural por vides, debido a las características del paisaje y un manejo adecuado como riego por goteo y prácticas de conservación y control de la erosión se incrementó la productividad sin degradar los suelos. Sin embargo, debe prestarse atención ya que al no dejarse parches este cambio puede conspirar con los servicios del ecosistema.